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美国新商标法实施 商标实际使用再成痛点

       美国《2020年商标现代化法》(下称《法案》)于2021年的12月18日正式实施。《法案》扩大了异议函的适用,增加了两个单方的程序,缩短了答复审查意见通知书的期限。《法案》的这些规定有利于对抗恶意商标的申请,使得当事人可以更加高效地通过美国专利商标局撤销不当的商标注册,以此提高商标制度的效率。

   增加了新的注册后撤销程序

 

增加新的注册后撤销程序根据新法,任何人都是可以在提供合理的调查证据基础上,请求美国专利商标局删除在指定的全部或部分商品或者服务上从未实际商业使用的注册商标。

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在2023年12月27日前,单方快速删除程序可以对任何注册期限在3年以上的商标进行提出。此日期之后,该程序仅可针对注册期限在3年到10年之间的商标提出。

 

之前在商标评审和上诉委员会提出不使用撤销程序的理由是只有两个:放弃而不打算恢复使用以及至少连续三年不使用。根据《法案》,在商标注册至少三年后,可以以该商标从未在美国商业使用为由来提出撤销申请。以这种新的理由提出的撤销申请,可能比单方快速删除或复审程序更加快

 

    扩大异议函的适用

 

异议函允许第三方在商标的申请期间来提交证据,质疑商标的可注册性。之前,向美国专利商标局提交的异议函限于商标申请审查中的特定问题,如通用性、描述性、与在先注册商标的混淆可能性等。《法案》明确了第三方是可以向美国专利商标局提交与驳回商标申请的任何理由相关的证据

 

《法案》还规定,美国专利商标局应在异议函提交之日起的2个月内采取行动,以加快审查程序。美国专利商标局对异议函的决定为终局决定,不可再复审。

 

    缩短答复期限

 

《法案》规定,自2022年12月1日起,申请人必须在官方审查意见通知书发文日起3个月内进行答复,明显短于美国专利商标局之前6个月的审查意见通知书答复期限。否则,该申请将会被视为放弃。申请人在支付延期费后可以请求一次为期3个月的延期。

 

上述的规定不适用于根据《马德里议定书》提交的申请,其答复审查意见通知书的期限仍是为6个月。

 

总之,美国《2020年商标现代化法》有利于进一步规范商标注册程序,减少恶意商标的注册申请,进而促进商标实际商业的使用,加大对商标的保护力度。中国的商标持有人应当关注美国商标法的上述变化带来的影响,注意留存商标(包括是已经注册的美国商标)在当地实际使用的证据,充分保护自身的合法权利。



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